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Fora da Terra
‘Melhor dia de todos’, diz fundador da Amazon ao voltar do espaço em seu foguete; veja como foi
Bezos foi acompanhado do irmão e mais dois tripulantes. Confira os outros bilionários na corrida espacial
O Globo
20/07/2021 | 13:46

O bilionário Jeff Bezos, homem mais rico do mundo, decolou nesta terça-feira no seu foguete, o New Shepard, acompanhado de mais três tripulantes. É o primeiro voo suborbital tripulado a ir ao espaço sem piloto.

Viagem da Blue Origin durou 10 minutos e 18 segundos. No voo, o bilionário Jeff Bezos levou o irmão Mark, a pioneira espacial Wally Funk, de 82 anos, e Oliver Daemen, de 18 anos
Viagem da Blue Origin durou 10 minutos e 18 segundos. No voo, o bilionário Jeff Bezos levou o irmão Mark, a pioneira espacial Wally Funk, de 82 anos, e Oliver Daemen, de 18 anos

O voo decolou às 10h12 e aterrissou às 10h22, com duração de cerca de 10 minutos e 20 segundos. Além de Bezos, estavam no foguete seu irmão Mark Bezos, a pioneira espacial , de 82 anos, e o estudante de apenas 18 anos . Os dois útimos são a pessoa mais velha e a mais nova a irem para o espaço.

Bezos fez um sinal com o polegar para cima, de dentro da cápsula, após pousar no solo do deserto antes de sair, usando um chapéu de cowboy e um traje de voo azul.

– Foi o melhor dia de todos – disse Bezos em uma transmissão ao vivo feita por sua empresa, a Blue Origin, pouco antes de a capsula pousar no chão.

O foguete New Shepard decolou de um deserto no oeste do Texas. O planeta todo ficou de olho, principalmente seus rivais Richard Branson, da Virgin Galactics, e Elon Musk, da SpaceX.

Os três disputam uma corrida bilionária para chegar ao espaço. Branson foi o primeiro civil a conseguir a façanha. Tanto ele como Bezos fizeram voos suborbitais, ou seja, as espaçonaves não entram na órbita da Terra. Elas sobem e voltam ao chão.

Imagem obtida do vídeo da Blue Origin mostra Jeff Bezos (à direita, usando um chapéu de caubói) deixando a cápsula da nave New Shepard,da Blue Origin, após retornar do espaço e pousar em segurança, em Van Horn, Texas. Foto: HANDOUT / AFP
Imagem obtida do vídeo da Blue Origin mostra Jeff Bezos (à direita, usando um chapéu de caubói) deixando a cápsula da nave New Shepard,da Blue Origin, após retornar do espaço e pousar em segurança, em Van Horn, Texas. Foto: HANDOUT / AFP
Foguete New Shepard decola às 10h12 Foto: Reprodução/Blue Origin
Foguete New Shepard decola às 10h12 Foto: Reprodução/Blue Origin
Foguete New Shepard decola às 10h12 Foto: Reprodução/Blue Origin
Foguete New Shepard decola às 10h12 Foto: Reprodução/Blue Origin
Após decolagem, New Shepard segue trajetória de subida até atingir 100km de altitude Foto: Reprodução/Blue Origin
Após decolagem, New Shepard segue trajetória de subida até atingir 100km de altitude Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula se separa do propulsor. Propulsor inicia retorno à Terra, enquanto cápsula segue até a linha de Kárman Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula se separa do propulsor. Propulsor inicia retorno à Terra, enquanto cápsula segue até a linha de Kárman Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula inicia abertura dos três paraquedas Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula inicia abertura dos três paraquedas Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula abre três paraquedas para amortecer queda Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula abre três paraquedas para amortecer queda Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula da New Shepard aterrisa em deserto no Texas Foto: Reprodução/Blue Origin
Cápsula da New Shepard aterrisa em deserto no Texas Foto: Reprodução/Blue Origin
Bezos comemora voo após pouso da cápsula New Shepard Foto: Reprodução/Blue Origin
Bezos comemora voo após pouso da cápsula New Shepard Foto: Reprodução/Blue Origin
Jeff Bezos se prepara para entrar na cápsula da New Shepard Foto: Reprodução/Blue Origin
Jeff Bezos se prepara para entrar na cápsula da New Shepard Foto: Reprodução/Blue Origin
Às 09h40, os quatro tripulantes aguardam o lançamento do foguete em seus assentos Foto: Reprodução/Blue Origin
Às 09h40, os quatro tripulantes aguardam o lançamento do foguete em seus assentos Foto: Reprodução/Blue Origin
Foguete NewShepard momentos antes da decolagem Foto: Reprodução/Blue Origin
Foguete NewShepard momentos antes da decolagem Foto: Reprodução/Blue Origin
Foguete NewShepard decolará às 10h de um deserto no oeste do Texas Foto: Reprodução/Blue Origin
Foguete NewShepard decolará às 10h de um deserto no oeste do Texas Foto: Reprodução/Blue Origin
Em Washington, equipe da Blue Origin aguarda lançamento Foto: Reprodução/Blue Origin
Em Washington, equipe da Blue Origin aguarda lançamento Foto: Reprodução/Blue Origin

Mas há diferenças entre os dois voos. Entre elas o meio de transporte. Enquanto Branson voou a bordo de um avião não convencional Bezos foi ao espaço a bordo de uma cápsula impulsionada por um foguete, a New Shepard.

Além disso, a altura alcançada nos dois voos foi diferente. Bezos voou mais alto, atingindo 100 km e despertando a polêmica sobre qual é a fronteira entre a atmosfera e o espaço. Veja a esplicação mais abaixo.

O voo de Bezos ao espaço não afetou positivamente as ações da Amazon, empresa fundada por ele. Por volta de 11h20, no horário de Brasília, os papéis cediam 0,52% na Nasdaq, na contramão da Bolsa como um todo.

Já as ações da Virgin recuavam 6,84%. Os papéis da Tesla, de Elon Musk, outro que tem planos de se aventurar no espaço, cediam 0,37%.

Confira neste especial tudo o que você precisa saber para acompanhar o feito histórico de Bezos.

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10 incríveis minutos no espaço

Este foi o 16º voo da Blue Origin, mas o primeiro com passageiros a bordo. Especialistas observam que se trata de uma empreitada de risco. O foguete que impulsionou a nave batizada de New Shepard subiu carregado com muito combustível.

O bilionário sir Richard Branson largou na frente e voou ao espaço no domingo, dia 11 de julho, antes de Jeff Bezos, mas não chegou tão alto quanto o fundador da Amazon dissz que iria chegar Foto: BRENDAN MCDERMID / REUTERS
O bilionário sir Richard Branson largou na frente e voou ao espaço no domingo, dia 11 de julho, antes de Jeff Bezos, mas não chegou tão alto quanto o fundador da Amazon dissz que iria chegar Foto: BRENDAN MCDERMID / REUTERS
O método usado pela Virgin Galatic para levar Branson e a tripulação ao espaço começou com um avião acoplado à nave SpaceShip Two Unity. O avião de dupla fuselagem levou a espaçonave a uma altitude de cerca de 45 mil pés, onde foi lançada Foto: Virgin Galactic / Divulgação
O método usado pela Virgin Galatic para levar Branson e a tripulação ao espaço começou com um avião acoplado à nave SpaceShip Two Unity. O avião de dupla fuselagem levou a espaçonave a uma altitude de cerca de 45 mil pés, onde foi lançada Foto: Virgin Galactic / Divulgação
Após sua liberação, um piloto lançou a nave ao espaço. As pessoas a bordo da espaçonave foram capazes de sentir a falta de gravidade por alguns minutos e tiveram uma ideia do que iriam sentir quando estivessem no espaço suborbital. Na foto, o interior da cabine da nave modelo VSS Unity Foto: Virgin Galactic / Divulgação / Via Reuters
Após sua liberação, um piloto lançou a nave ao espaço. As pessoas a bordo da espaçonave foram capazes de sentir a falta de gravidade por alguns minutos e tiveram uma ideia do que iriam sentir quando estivessem no espaço suborbital. Na foto, o interior da cabine da nave modelo VSS Unity Foto: Virgin Galactic / Divulgação / Via Reuters
A nave espacial da Virgin Galactic retornou à Terra por meio de um sistema semelhante ao movimento de uma peteca de badmington. A nave deslizou para fazer um pouso na pista nas instalações do Spaceport America, no Novo México Foto: HANDOUT / AFP
A nave espacial da Virgin Galactic retornou à Terra por meio de um sistema semelhante ao movimento de uma peteca de badmington. A nave deslizou para fazer um pouso na pista nas instalações do Spaceport America, no Novo México Foto: HANDOUT / AFP
O voo da Virgin ficou abaixo da chamada Linha de Kármán, marca de cem quilômetros considerada o limite entre atmosfera e espaço. Bezos prometeu ultrapassar essa fonteira Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
O voo da Virgin ficou abaixo da chamada Linha de Kármán, marca de cem quilômetros considerada o limite entre atmosfera e espaço. Bezos prometeu ultrapassar essa fonteira Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
Richard Branson (no centro), entre os funcionários da Virgin Galactic que embarcaram na primeira viagem com passageiros de sua nave VSS Unity Foto: Virgin Galactic / Divulgação
Richard Branson (no centro), entre os funcionários da Virgin Galactic que embarcaram na primeira viagem com passageiros de sua nave VSS Unity Foto: Virgin Galactic / Divulgação
A nave da Virgin Galatic tem câmeras instaladas junto à janela para que o passageiro possa fazer selfies com a Terra ao fundo Foto: Virgin Galactic / Divulgação / Via Reuters
A nave da Virgin Galatic tem câmeras instaladas junto à janela para que o passageiro possa fazer selfies com a Terra ao fundo Foto: Virgin Galactic / Divulgação / Via Reuters
Os bilionários Jeff Bezos (à esq.) e Richard Branson (à dir.) minimizam que haja uma disputa espacial entre eles Foto: AFP
Os bilionários Jeff Bezos (à esq.) e Richard Branson (à dir.) minimizam que haja uma disputa espacial entre eles Foto: AFP
A Blue Origin, de Bezos, usou um foguete reutilizável, o New Shepard, para chegar ao espaço. O voo, realizado na terça-feira, dia 20 de julho, foi o primeiro da empresa com passageiros e sem piloto. Bezos foi acompanhado a bordo do irmão caçula, Mark Foto: Divulgação
A Blue Origin, de Bezos, usou um foguete reutilizável, o New Shepard, para chegar ao espaço. O voo, realizado na terça-feira, dia 20 de julho, foi o primeiro da empresa com passageiros e sem piloto. Bezos foi acompanhado a bordo do irmão caçula, Mark Foto: Divulgação
“Desde meus cinco anos de idade eu sonho em viajar ao espaço”, disse Bezos em um post no Instagram sobre o lançamento do New Shepard Foto: CLODAGH KILCOYNE / REUTERS
O New Shepard decolou das instalações da Blue Origin no oeste do Texas. Ele é composto por um foguete e uma cápsula que tem espaço para seis pessoas a bordo Foto: Matthew Staver / Bloomberg
O New Shepard decolou das instalações da Blue Origin no oeste do Texas. Ele é composto por um foguete e uma cápsula que tem espaço para seis pessoas a bordo Foto: Matthew Staver / Bloomberg
A cápsula se desprendeu do foguete e viajou acima da Linha Karmán, uma fronteira imaginária a cerca de 62 milhas acima do nível do mar. O propulsor pousou suavemente em uma base a 3,2 quilômetros do local de lançamento, e o foguete tripulado desceu com o peso amortecido por três grandes paraquedas Foto: Divulgação
A cápsula se desprendeu do foguete e viajou acima da Linha Karmán, uma fronteira imaginária a cerca de 62 milhas acima do nível do mar. O propulsor pousou suavemente em uma base a 3,2 quilômetros do local de lançamento, e o foguete tripulado desceu com o peso amortecido por três grandes paraquedas Foto: Divulgação

Pouco depois das 8h30 (hora local e 9h30 em Brasília), os quatro passageiros chegaram a uma ponte no topo da plataforma de lançamento, com cada um tocando um sino pendurado em uma extremidade. Eles então começaram a embarcar na cápsula, um de cada vez, e se amarraram em seus assentos. A viagem durou cerca de 10 minutos, divididos em etapas:

  • 1 – O lançamento do foguete estava previsto para as 10h, mas a decolagem aconteceu às 10h12, com um leve atraso.
  • 2 – A separação da cápsula com os passageiros do propulsor se deu três minutos após a decolagem. Ambas as peças continuaram subindo, passando a fronteira dos 100 km frequentemente considerada o início do espaço sideral.
  • 3 – A cápsula alcança o espaço e fica cerca de 4 minutos acima da linha convencionada como a que divide a atmosfera da Terra do espaço
  • 4 – O propulsor retornou e pousou verticalmente de maneira autônoma, semelhante ao da Falcon 9, da empresa de voos espaciais de Elon Musk, a SpaceX.
  • 5 – A cápsula retornou à Terra, em queda livre, com o peso amortecido por três grandes paraquedas, e pousou suavemente em uma nuvem de poeira às 10h22. Os quatro passageiros saíram da cápsula logo após e abraçaram seus entes queridos, amigos e equipe de terra enquanto comemoravam.
O plano do voo da New Shepard Foto: Editoria de Arte
O plano do voo da New Shepard Foto: Editoria de Arte

Maior janela já voltada para o espaço

Batizada em homenagem a Alan Shepard, o primeiro americano a ir ao espaço, a cápsula New Shepard é uma espaçonave com sistema reutilizável capaz de levar carga e tripulantes para fora da atmosfera terrestre em 11 minutos.

Um dos diferenciais da nave New Shepard são as janelas panorâmicas de 110 x 73 centímetros. Isso vai garantir um dos momentos mais esperados, a visão da Terra.

O foguete suborbital New Shepard, da companhia de Bezos Foto: Divulgaçãp
O foguete suborbital New Shepard, da companhia de Bezos Foto: Divulgaçãp

Segundo a empresa, são as maiores janelas que já voaram no espaço. Cada passageiro tem sua própria janela.

No centro da cápsula, há um sistema de fuga da tripulação. Caso ocorra alguma falha do foguete, a cápsula que carrega os passageiros é programada para se separar do impulsionador.

Na viagem desta terça, quatro passageiros ficaram no ambiente controlado da cápsula, mas ela tem condições de levar até seis pessoas.

Logo abaixo, há uma peça aerodinâmica responsável por impulsionar a New Shepard e reduzir o uso de combustível na volta para a Terra.

Veja a diferença entre os veículos espaciais dos três bilionários na corrida estelar Foto: Editoria de Arte
Veja a diferença entre os veículos espaciais dos três bilionários na corrida estelar Foto: Editoria de Arte

Ela está acoplada a freios que reduzem à metade a velocidade do foguete no momento da volta, e a um motor capaz de realizar uma aterrissagem controlada com queda de velocidade a até 8 km/h.

Para sustentar a estrutura, barbatanas nas laterais também conduzem a espaçonave de volta para a plataforma de desembarque e, no espaço, guiam-na pela velocidade do ar. Por fim, há uma engrenagem de pouso, para que a New Shepard possa ser reutilizada, o que reduz os custos das viagens.

Veja como foi o voo:

Nada de testemunhas oculares

Cápsula de testes da empresa Blue Origin para turismo espacial Foto: Divulgaçãp
Cápsula de testes da empresa Blue Origin para turismo espacial Foto: Divulgaçãp

Jeff Bezos e seus companheiros de viagem já estavam no Texas desde segunda-feira para os últimos preparativos, informou o bilionário pelo Instagram. Ele foi acompanhado do irmão Mark, da pilota Wally Funk e do estudante Oliver Daemen.

Os quatro participaram de um treinamento para se prepararem para o voo. O lançamento do New Shepard foi realizado em uma área remota no Texas, perto da pequena cidade de Van Horn.

Segundo a Blue Origin, não foram reservadas áreas para pessoas assistirem nas proximidades do local de lançamento, diferentemente do voo de Branson, em que cerca de 500 espectadores puderam acompanhar de perto a decolagem da nave da Virgin Galactic no Porto Espacial América, no Novo México.

O Departamento de Transporte do Texas determinou o fechamento de uma parte da Rodovia Estadual 54 próxima ao local de lançamento e não permitiu espectadores na estrada.

Apesar das barreiras, a região se mobilizou para o evento. O artista David Morales, por exemplo, produziu um grande grafite com a imagem de Jeff e Mark Bezos na cidade mais próxima do local do lançamento.

Os passageiros de Bezos

Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen e Wally Funk estão prontos para ir ao espaço Foto: Reprodução/Blue Origin
Mark Bezos, Jeff Bezos, Oliver Daemen e Wally Funk estão prontos para ir ao espaço Foto: Reprodução/Blue Origin

A New Shepard tem lugar para quatro tripulantes. Bezos levou com ele o irmão Mark e dois representantes de gerações bem diferentes.

Confira o perfil de cada um:

Mark Bezos, o irmão caçula

Grafite do artista David Morales foi feito um dia antes do lançamento de Bezos ao espaço, na pequena cidade de Van Horn, no Texas Foto: Joe Skipper / Reuters
Grafite do artista David Morales foi feito um dia antes do lançamento de Bezos ao espaço, na pequena cidade de Van Horn, no Texas Foto: Joe Skipper / Reuters

Mark Bezos, irmão mais novo de Jeff Bezos, é seis anos mais novo que o ex-CEO da Amazon, que fez 57 anos em janeiro. Ele foi bombeiro voluntário do Corpo de Bombeiros de Scarsdale, no Condado de Westchester, por uma década.

Mark se formou em publicidade e relações públicas na Texas Christian University e, em 1999, criou e dirigiu sua própria empresa de marketing. No mesmo ano, tornou-se diretor da Bezos Family Foundation.

Desde 2006, ele trabalha na Robin Hood, entidade sem fins lucrativos com sede em Nova York focada no combate à pobreza. Atualmente, Mark Bezos atua no conselho de liderança da organização e também é cofundador da empresa de private equity HighPost Capital.

Wally Funk vai ao espaço aos 82

Jeff Bezos e Wally Funk. O bilionário, dono da Amazon e da empresa de foguetes Blue Origin, vai ao espaço com pioneira do setor aeroespacial no dia 20 de julho Foto: Reprodução/Instagram
Jeff Bezos e Wally Funk. O bilionário, dono da Amazon e da empresa de foguetes Blue Origin, vai ao espaço com pioneira do setor aeroespacial no dia 20 de julho Foto: Reprodução/Instagram

Wally Funk foi a convidada de honra do foguete New Shepard. Aos 82 anos, ela se tornou a pessoa mais velha a ir ao espaço.

Wally é pilota e ex-instrutora de voo e foi a primeira mulher a ser inspetora da Administração Federal de Aviação (FAA) dos EUA. Também é a primeira investigadora de segurança aérea feminina do Conselho Nacional de Segurança do Transporte do país.

Wally Funk, pioneira do setor aeroespacial, viajará ao espaço com Jeff Bezos. Ela foi primeira mulher a ser inspetora da Administração Federal de Aviação (FAA) dos EUA Foto: AFP
Wally Funk, pioneira do setor aeroespacial, viajará ao espaço com Jeff Bezos. Ela foi primeira mulher a ser inspetora da Administração Federal de Aviação (FAA) dos EUA Foto: AFP
Na foto, Wally Funk em segundo lugar, da esquerda para a direita. Pilota participou do projeto
Na foto, Wally Funk em segundo lugar, da esquerda para a direita. Pilota participou do projeto “Mercury 13”, da Nasa, em que grupo de mulheres realizou treinamento para astronautas Foto: Reprodução/NASA/AFP
Jeff Bezos e Wally Funk. O bilionário, dono da Amazon e da empresa de foguetes Blue Origin, vai ao espaço com pioneira do setor aeroespacial no dia 20 de julho Foto: Reprodução/Instagram
Jeff Bezos e Wally Funk. O bilionário, dono da Amazon e da empresa de foguetes Blue Origin, vai ao espaço com pioneira do setor aeroespacial no dia 20 de julho Foto: Reprodução/Instagram
Aos 82 anos, Wally Funk se tornará a pessoa mais velha a ir ao espaço quando viajar a bordo do New Shepard. Imagem é de arquivo Foto: Mark Ralston/AFP
Aos 82 anos, Wally Funk se tornará a pessoa mais velha a ir ao espaço quando viajar a bordo do New Shepard. Imagem é de arquivo Foto: Mark Ralston/AFP
A Blue Origin, de Bezos, usará um foguete reutilizável, o New Shepard, para chegar ao espaço. O voo, marcado para o dia 20, será será o 16º da empresa, mas será o primeiro com humanos a bordo Foto: Divulgação / Blue Origin
A Blue Origin, de Bezos, usará um foguete reutilizável, o New Shepard, para chegar ao espaço. O voo, marcado para o dia 20, será será o 16º da empresa, mas será o primeiro com humanos a bordo Foto: Divulgação / Blue Origin

Wally participou do Mercury 13, projeto em que um grupo de mulheres selecionadas pela Nasa, a agência espacial dos Estados Unidos, passou pelo treinamento de astronautas para voar ao espaço nos anos 60.

Ela chegou a ter um desempenho melhor do que o dos homens no treinamento, mas o grupo feminino acabou nunca indo ao espaço. Naquela época, todos os astronautas da Nasa eram homens e o projeto acabou descartado.

“Ninguém esperou mais que ela (para ir ao espaço)”, postou Bezos no Instagram. “Bem-vinda à tripulação, Wally.”

Oliver Daemen verá a Terra aos 18

Oliver Daemen vai integrar tripulação do New Shepard, da Blue Origin, no dia 20 de julho Foto: Blue Origin / via Reuters
Oliver Daemen vai integrar tripulação do New Shepard, da Blue Origin, no dia 20 de julho Foto: Blue Origin / via Reuters

O estudante de física de 18 anos se tornou a pessoa mais jovem da história a ir ao espaço. Daemen foi o último nome a ser divulgado como integrante da tripulação de quatro membros civis no voo.

Oliver é filho de Joes Daemen, presidente da Somerset Capital Partners, empresa de administração de investimentos.

Ele foi no lugar do vencedor do leilão de US$ 28 milhões, que desistiu da viagem na semana passada devido a “compromissos conflitantes”. Oliver também participou do leilão e ficou com o segundo melhor lance.

Segundo a Blue Origin, Daemen está trabalhando para obter seu brevê de piloto e deve ir à Universidade de Utrecht, na Holanda, para estudar física e administração de inovação em setembro.

Um grande passo para o turista espacial

Oliver Daemen, Wally Funk, Jeff Bezos e Mark Bezos Foto: Reprodução/Instagram
Oliver Daemen, Wally Funk, Jeff Bezos e Mark Bezos Foto: Reprodução/Instagram

Tudo deu certo, e o voo de Bezos nesta terça está sendo considerado um passo decisivo para a formação de uma indústria de turismo espacial.

Diferentemente da disputa geopolítica da corrida espacial do século XX, agora, está em jogo a possibilidade de se comprar um bilhete para as estrelas, ainda que um luxo para poucos.

O voo de Bezos marcou o início de uma nova modalidade no turismo espacial: foi o primeiro lançamento suborbital – em que a nave atinge o espaço, mas não efetua uma revolução orbital completa – do mundo a ser realizado sem piloto e com tripulação a bordo composta apenas por civis.

Após aterrisar, Richard Branson e a tripulação comemoraram o sucesso do lançamento Foto: JOE SKIPPER / REUTERS
Após aterrisar, Richard Branson e a tripulação comemoraram o sucesso do lançamento Foto: JOE SKIPPER / REUTERS
Ao atingir 15 quilômetros de altitude, a espaçonave foi liberada e impulsionada por foguetes em uma ascendência quase vertical Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
Ao atingir 15 quilômetros de altitude, a espaçonave foi liberada e impulsionada por foguetes em uma ascendência quase vertical Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
De dentro da nave, no espaço, Branson elogiou a missão como pioneira nesta nova era do turismo espacial Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
De dentro da nave, no espaço, Branson elogiou a missão como pioneira nesta nova era do turismo espacial Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
O foguete de passageiros VSS Unity da Virgin Galactic, transportando o bilionário Richard Branson e sua tripulação, começa sua ascensão até a borda do espaço Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
O foguete de passageiros VSS Unity da Virgin Galactic, transportando o bilionário Richard Branson e sua tripulação, começa sua ascensão até a borda do espaço Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
O avião espacial SpaceShipTwo retornou à Terra após a nave VSS Unity ser liberada no espaço Foto: PATRICK T. FALLON / AFP
O avião espacial SpaceShipTwo retornou à Terra após a nave VSS Unity ser liberada no espaço Foto: PATRICK T. FALLON / AFP
Branson chegou de bicicleta, na manhã deste domingo, ao Porto Espacial América, no Novo México, de onde o VSS Unity decolou Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
Branson chegou de bicicleta, na manhã deste domingo, ao Porto Espacial América, no Novo México, de onde o VSS Unity decolou Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
A tripulação comemorou antes de embarcar na nave rumo ao espaço Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS
A tripulação comemorou antes de embarcar na nave rumo ao espaço Foto: VIRGIN GALACTIC / via REUTERS

Ele experimentou a microgravidade aos 86 quilômetros de altura, mas Bezos promete ir mais longe, ultrapassando cem quilômetros.

De qualquer forma, Branson já tem planos de começar a vender passagens espaciais a partir do ano que vem a nada menos que US$ 250 mil, cerca de R$ 1,3 milhão. A empresa do bilionário britânico pretende levar um turista ao espaço por dia.

Kármán, a linha que separa Bezos e Branson

Desde que Branson conseguiu ultrapassar Bezos e estreiar primeiro no espaço, a Blue Origin vem minimizando o feito da Virgin Galactics.

Logo após o voo do britânico, a empresa de Bezos usou sua conta no Twitter para apontar que “apenas 4% do mundo reconhecem um limite baixo de 80 km como o começo do espaço”. Era uma alfinetada.

O voo de teste de Sir Richard Branson no domingo veio nove dias antes do primeiro voo de Jeff Bezos a bordo de um foguete de sua empresa, a Blue Origin Foto: Virgin Galactics / via Reuters
O voo de teste de Sir Richard Branson no domingo veio nove dias antes do primeiro voo de Jeff Bezos a bordo de um foguete de sua empresa, a Blue Origin Foto: Virgin Galactics / via Reuters

Foi uma referência ao fato de o voo da nave da Virgin Galactic, de Branson, ter atingido a altura máxima de 86 quilômetros acima do nível do mar, mais que os 80 quilômetros considerados nos EUA como a fronteira entre a atmosfera da Terra e o espaço sideral.

No entanto, a Federação Internacional de Aeronáutica (FIA) estabeleceu esse limite em cem quilômetros de altura, parâmetro aceito na maioria dos países.

Esse ponto é chamado de Linha de Kármán, uma referência ao engenheiro aeroespacial húngaro-americano Theodore von Kármán, que se dedicou a estudar o tamanho da atmosfera nos anos 1950.

Bezos prometeu ultrapassá-la. Apesar de alimentar a disputa comercial entre as duas empresas, não há uma convenção internacional sobre isso.

Depois de Branson e Bezos, e Musk?

Elon Musk não tem planos de subir aos céus agora, mas já teve o seu momento de causar na corrida espacial

Além de ter a empresa mais avançada na disputa – capaz de voos mais altos, como o que levou astronautas à estação espacial internacional na órbita da Terra -, Musk deu o que falar em 2018 ao lançar um dos carros elétricos de sua Tesla no espaço com um boneco ao volante a bordo de seu foguete Falcon Heavy.

Em terra, só vendo os rivais se arriscarem nas estrelas, Musk e sua empresa espacial focam no transporte de cargas ao espaço e até já desembarcou cosmonautas na ISS. Suas naves já viajam pela órbita terrestre, enquanto os voos de Blue Origin e Virgin ainda são suborbitais.

Além disso, Musk recebeu em abril, da Nasa, a missão de concretizar uma nova viagem de humanos à Lua, após mais de meio século da última.

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